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Unidad de Oncohematología

 

¿QUÉ ES LA ONCOHEMATOLOGÍA?

La oncohematología es la parte de la Hematología que atiende los procesos oncológicos (“los tumores”) que se originan en los órganos encargados de formar la sangre y en los ganglios linfáticos (esos pequeños bultitos que nos salen en el cuello cuando tenemos un proceso infeccioso de garganta o se nos infecta un diente, por ejemplo). Los médicos que atienden estos problemas se llaman hematólogos (“medico de la sangre”) que son distintos del más conocido médico oncólogo, que es el que trata el resto de tumores (carcinoma de mama, de colón, de pulmón, etc.).

Los hematólogos tratamos muy distintos procesos como las leucemias (agudas y crónicas), los linfomas, el mieloma, los síndromes mielodisplásicos y los llamados síndromes mieloproliferativos entre otros.

Algo importante que debe conocer es que la oncohematología ha avanzado de forma espectacular obteniendo porcentajes de curaciones desconocidos en otros tipos de tumores. Un ejemplo muy claro son los avances obtenidos en el manejo de las leucemias (“cánceres de la sangre”) que por definición son procesos diseminados (extendidos por todo el cuerpo) cuando se diagnostican. Así por ejemplo, la leucemia aguda más frecuente en la infancia se cura en el 90% de los casos, y determinados tipos de leucemias agudas en los adultos alcanzan porcentajes del 80%. La leucemia mieloide crónica, el tipo más frecuente de leucemia crónica mielode (la que afecta a un tipo de células de la sangre) se trata con medicaciones orales muy bien toleradas (unas pocas pastillas al día) que se han diseñado por ordenador para inhibir en la célula leucémica (la célula tumoral) la anomalía bioquímica que la hace funcionar mal. En otros procesos el porcentaje de éxitos es menor, como en el caso de los linfomas donde se logra curar aproximadamente a la mitad de los pacientes, aunque dependiendo del caso este porcentaje puede variar considerablemente.

¿A QUIÉN TRATAMOS EN LA UNIDAD DE ONCOHEMATOLOGÍA?

Los procesos oncohematológicos comentados anteriormente afectan a personas de todas las edades, desde niños a personas de edad avanzada. Los niños se tratan por oncohematólogos pediátricos dedicados a este tipo de problemas. Los adultos los tratamos los hematólogos.

Para tratar los procesos oncohematológicos se utilizan medicaciones muy distintas, que podríamos llamar de forma muy general quimioterapia (“tratar mediante productos químicos –medicamentos-”), en ocasiones también se requiere la radioterapia (“tratar mediante radiaciones”), y en algunos casos se emplea el trasplante de progenitores hematopoyéticos (lo que habitualmente se conoce como trasplante de médula ósea) que explicaremos a continuación. Dependiendo del caso puede requerir soporte con hemoderivados, esto es transfusiones de distintos componentes de la sangre que no produzca de forma adecuada (glóbulos rojos, plaquetas, por ejemplo).

Los quimioterápicos son medicaciones que se administran por vía oral o bien de forma intravenosa (algunos también puede administrarse por inyección subcutánea –debajo de la pie- parecido a como se administra la insulina). Algunos de estos medicamentos se administran agrupados de una forma especial que se repite cada cierto tiempo, son lo que llamamos los ciclos de quimioterapia (pueden ser cada mes, cada 15 días, depende).

El trasplante de progenitores hematopoyéticos (TPH) es un tipo de trasplante médico (no hay cirugía) en el que tras recibir un tratamiento especial (el denominado tratamiento de acondicionamiento) se administra por vía intravenosa las células que dan origen a la producción de sangre (estas células son la que se llaman progenitores hematopoyéticos). El TPH es un procedimiento complejo que se hace ingresado en unas habitaciones especiales, que requiere un mes o más de ingreso. Este trasplante se aplica sólo en determinados casos. Consulte a su médico si su proceso puede llegar o no a requerir de este tipo de tratamiento.

Todo el tratamiento, desde la quimioterapia al trasplante si se requiere se le administra en las instalaciones de la UCCO.

¿DÓNDE SE ADMINISTRA EL TRATAMIENTO?

Algunas de las enfermedades oncohematológicas se tratan de forma ambulante y otros precisan de tratamientos más complejos de forma ingresada en el hospital. Los tratamientos que no requieren ingreso, los puede tomar bien en casa o recibirlos en el llamado Hospital de día, depende de su proceso. El Hospital de Día es una consulta que tiene despachos, donde pasará visita como en cualquiera otra consulta médica, y “boxes” (cuartos) de tratamiento, que son dependencias individuales donde se le administra la medicación intravenosa que requiera. En el Hospital de Día podrá estar con un acompañante todo el rato. En todos los boxes son individuales y muy luminosos, y cuenta con una televisión.

Si requiere ingreso para el tratamiento lo hará en una habitación individual normal o si su caso lo requiere en una habitación especialmente preparada con un sistema de filtración de aire especial que permite tener el aire estéril, libre de microorganismos. Estas son las habitaciones dotadas con los denominados filtros HEPA (filtros de alta eficacia) y presión positiva de reciente construcción.

¿QUÉ PERSONAL ME ATENDERÁ?

Su problema oncohematológico será atendido por un hematólogo especializado en estos procesos, así como por enfermeras especializadas. Contará con el apoyo de personal auxiliar como psicólogo, nutricionista, secretarias, y auxiliares de clínica entre otro personal que le prestarán ayuda o asesoramiento para los distintos aspectos de su enfermedad. Parte importante de todo el proceso es su entorno familiar y social, al que también se le presta una especial atención para conseguir que su tratamiento sea lo más satisfactorio posible a todos los niveles, y no sólo en el aspecto medicalizado del mismo.

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